Juniperus hemisphaerica

Bij toeval gezien op Sicilië, het verslag is gepubliceerd in het december nummer 43 (2010) van de Nederlandse coniferenvereniging. Onze zoektocht naar de Abies nebrodensis op Sicilië leidde ons toevallig ook naar de jeneverbes die hier boven de 1500 meter voorkomt namelijk de Juniperus hemisphaerica. Deze dwerg conifeer is net een groenblauwe deken die over de grond is uitgespreid. Het verspreidingsgebied de bergen rondom de Middellandse zee. Het is een subspecie van de communis een van de weinige bomen die ook inheems is in Nederland. Ook bij deze boom is sprake van een uiterst spaarzame natuurlijke regeneratie. Van de takken met bessen wordt jeneverbesolie gemaakt, dit is een ontgiftende olie die geneeskrachtig is. De bes wordt natuurlijk ook verwerkt bij de bereiding van jenever. In het tweede jaar wordt de bes donkerblauw en is dan pas rijp. Rond de Middeleeuwen was de boom het symbool van kuisheid, dit kan te maken hebben met het feit, dat de olie gebruikt werd bij abortus vanwege zijn vochtuitdrijvende werking. In Nederland is de boom gelukkig wettelijk beschermd en komt voor in Drente, de Sallandse heuvelrug, Veluwe en Limburg. De afgebeelde jeneverbessen kwamen we tegen op de berg Scalone in het Madonie park van Sicilië. Rieks Leber

Foto's